Spieletest: Need for Speed Underground 2 – Erneutes Meisterwerk oder kleines Update?

Mit Need for Speed Underground durfte sich EA im letzten Jahr ber exzellente Verkaufszahlen und die Spieler sich ber beeindruckende Grafikeffekte und eine umfangreiche Tuningvielfalt freuen. Seit wenigen Tagen ist der Nachfolger erhltlich. Wie sich Need for Speed Underground 2 gegen seinen Vorgnger schlgt, lest ihr in unserem Test.

Spieletest: Need for Speed Underground 2 ââ¬â Erneutes Meisterwerk oder kleines Update?Spieletest: Need for Speed Underground 2 ââ¬â Erneutes Meisterwerk oder kleines Update?  ZoomAls Electronic Arts mit Need for Speed Underground vor einem Jahr einen Titel verffentlichte der nicht wie bei den Vorgngern auf exotische Sportwagen sondern die Begeisterung fr illegale Straenrennen und das Fahrzeug-Tuning setzte, war die berraschung und zum Teil auch Enttuschung bei langjhrigen Anhngern der Need for Speed-Reihe gro. Beeindruckende Verkaufszahlen besttigten den Entwicklern am Ende aber, dass sie genau die richtige Entscheidung getroffen hatten.

Erfreute Need for Speed Underground schon mit einem Feuerwerk von in einem Rennspiel noch nie zuvor gesehenen Grafikeffekten und enormer Tuningvielfalt, welche gleichzeitig zu einem zentralen Punkt der Spielmechanik erhoben wurde, soll der nun erhltliche Nachfolger in allen Bereichen noch besser sein. Das scheint auch unbedingt ntig, denn die Alternativen an rasanten Rennspielen wie Burnout 3: Takedown oder in den Startlchern stehenden Tuning-Titeln wie Midnight Club 3: DUB Edition oder Juiced ist so umfangreich wie nie.

Konkurrenz belebt das Geschft

Die Entwickler von NFSU2 stellen dem gleich eine ganze Armada an neuen Features gegenber. Die grte Neuerung im zweiten Underground-Spiel ist dabei die im Explore-Modus frei befahrbare Stadt, der weniger lineare Karrieremodus und eine ganze Vielzahl an ber die Stadt verteilten Shops in denen man Tuningteile fr sein Auto findet.

Aber der Reihe nach. Der Explore-Modus, in dem ihr Bayview erkunden knnt, hat weit mehr zu bieten als es zunchst den Anschein hat. Er beheimatet nmlich auch den Outrun-Modus also spontane Rennen. Das heit: Seht ihr einen anderen Tuner in den Straen, fahrt ihr einfach dicht genug auf bis ein Symbol in der oberen, linken Bildschirmecke erscheint und nehmt die Herausforderung zu einem Wettrennen an und schon beginnt das Duell. Euer Ziel besteht dabei darin, 300 Meter Vorsprung heraus zu fahren. Die Fahrtrichtung bestimmt dabei der jeweils Fhrende ganz individuell. Sozusagen ein Fangenspielen mit extrem getunten Autos und das alles ganz ohne Ladezeiten. Daraus resultiert eine deutlich dichtere Atmosphre, denn mal ehrlich, wer htte nicht manchmal Lust den Fahrer der an der Ampel neben einem steht mal so richtig seine Rcklichter zu zeigen?

Auf Hollywood-Niveau

Spieletest: Need for Speed Underground 2 ââ¬â Erneutes Meisterwerk oder kleines Update? Generell kann der Karriere-Modus ein groes Plus an Atmosphre verzeichnen. Das liegt auch daran, dass EA mal wieder die finanziellen Muskeln spielen lassen hat. Fr die zentralen Charaktere im Spiel wurden Stars aus den USA, wie Ex-Playmate Brooke Burke, die euch hilft in Bayviews Tuning Szene Fu zu fassen, verpflichtet. Die Zwischensequenzen sind allerdings in einem, ein wenig an die Darstellungsweise aus Max Payne 2 erinnernden, Comic-Stil verfasst. Gott sei Dank ist auch das Niveau hnlich wie bei besagtem Shooter, sodass die In-Game-Grafik Sequenzen besser als a la DTM Race Driver sind. Einen groen Anteil an der gelungenen Atmosphre trgt aber auch die deutsche Synchronisation bei, denn jeder Satz wirkt realistisch und keinesfalls berzogen gesprochen.

Holzauge sei wachsam

Das gefllt besonders gut, wenn man whrend der Erkundung der insgesamt fnf Stadtteile angerufen wird und die Standorte der nchsten Rennen mitgeteilt bekommt. Diese sind nmlich, genauso wie die Shops, ber das gesamte Stadtgebiet verteilt. Das dabei auftretende Orientierungsproblem haben die Entwickler mit einer Stadtkarte, auf der ihr euch anzeigen lassen knnt wo ihr euch befindet, bravours gelst. Auf Wunsch lsst sich ein GPS-Navigationssystem aktivieren, welches euch zielsicher zum nchsten Wettbewerb oder Tuningshop leitet. Nur ein Beispiel fr die Detailverliebtheit der Entwickler ist, dass dieses GPS-Navigationssystem wie im richtigen Leben einige Sekunden bentigt bis die Verbindung zum Satelliten hergestellt ist.

Spieletest: Need for Speed Underground 2 ââ¬â Erneutes Meisterwerk oder kleines Update?Spieletest: Need for Speed Underground 2 ââ¬â Erneutes Meisterwerk oder kleines Update?  Zoom Doch natrlich knnt ihr auch von eurer Ortskenntnis profitieren. Im Spielverlauf gibt es immer wieder Special Events bei denen ihr in einer vorgegebenen Zeit von einem Punkt der Stadt zu einem weit entfernten anderen kommen msst. Erreicht ihr das Ziel innerhalb der vorgegebenen Zeit, landet euer Fahrzeug zur Belohnung auf einem DVD- oder Zeitschriften-Cover und ihr erhaltet eine Prmie. Hier kommt ebenfalls eine neue Erweiterung zum tragen. Meistens drft ihr euer Fahrzeug nmlich selbst in das richtige Licht und vor die richtige Kulisse bringen. Auerdem gibt es noch jede Menge versteckte Rennevents, Shops und Geldprmien in Bayview. Auch hier ist gute Ortskenntnis von entscheidendem Vorteil.

Tuningmodus gewaltig aufgebohrt

Passend zum Spielprinzip haben auch die Entwickler die Mglichkeiten des Tunings stark erweitert. Mehr Spoiler, Schweller, Felgen, Vinyls und so weiter. Gleichzeitig fllt positiv auf, dass die Stostangen und Schweller deutlich schner umgesetzt wurden und nicht mehr so kantig wie im ersten Teil sind, sodass sie sich besser ins gesamte Fahrzeugbild einpassen. Neue Mglichkeiten gibt es vor allem in den so genannten Spezialteile-Shops. Diese bieten euch unter anderem so coole Features wie den Kofferraumausbau mit HiFi-Komponenten, Nitroentlftungen oder aber Hydrauliken fr das ultimative Lowrider-Feeling.

Spieletest: Need for Speed Underground 2 ââ¬â Erneutes Meisterwerk oder kleines Update?Spieletest: Need for Speed Underground 2 ââ¬â Erneutes Meisterwerk oder kleines Update?  Zoom Erfreulicherweise wurde das Leistungstuning etwas realistischer. Ihr kauft nun nicht mehr nur ominse Pakete sondern knnt auf Wunsch jedes Teil, vom Ansaugstutzen bis zur Bremsscheibe, selber bestimmen. Genauso lobenswert ist die Implementierung eines Testmodus, bei dem ihr euer Fahrzeug entweder auf die Teststrecke oder den Leistungsprfstand schickt. Kleiner Schnheitsfehler an letzterem ist jedoch die Anzeige, die die Leistung nur in den allgemein eher ungebruchlichen kW angibt und leider nicht in PS. Dieser Artikel reicht leider nicht aus um alle im Spiel mglichen Umbauten zu erwhnen, aber verglichen mit dem ersten Teil bietet Need for Speed Underground 2 deutlich mehr Mglichkeiten, sowohl auf optischen als auch auf leistungstechnischen Gebiet, sodass ihr euer Auto noch viel individueller gestalten knnt.

Mehr Abwechslung

Auch wenn der Vorgnger mit Rennen, Sprint, Drag und Drift schon einiges an Abwechslung bot, hat EA noch ein paar neue Modi aus dem Hut gezaubert. Der eingangs erwhnte Outrun-Modus ist allerdings auch gleichzeitig der beste der neuen Modi. Denn auer ihm sind nur der Street X und Downhill Drift dazu gekommen. Weil es sich bei Letzterem wie der Name schon sagt lediglich um eine Bergabvariante des altbekannten Drift-Modus handelt, unterscheidet sich diese auch nicht gro vom Original. Ihr versucht nach wie vor durch mglichst spektakulre Drifts Punkte zu ergattern. Bei den Downhill-Rennen ist jedoch auch noch Verkehr auf der Strecke unterwegs.

Spieletest: Need for Speed Underground 2 ââ¬â Erneutes Meisterwerk oder kleines Update?Spieletest: Need for Speed Underground 2 ââ¬â Erneutes Meisterwerk oder kleines Update?  Zoom Bei Street X hingegen, so scheint es, sind den Programmieren die Ideen ausgegangen. Hierbei handelt es sich um ganz normale Strecken-Rennen die auf besonders engen Kursen, hnlich den Drift-Parcours, ausgetragen werden. Nicht besonders innovativ. Ein weitere Neuheit sind die URL-Events. Die Rennen der Underground Racing League sind aber im Prinzip ganz gewhnliche Rundstreckenrennen im klassischen Sinne, finden aber auf abgesperrten Rennstrecken statt. Bei diesen Rennen erinnert NFSU 2 auch nicht selten an die Gran Turismo-Serie.

Mehr Auswahl

Spieletest: Need for Speed Underground 2 ââ¬â Erneutes Meisterwerk oder kleines Update?Spieletest: Need for Speed Underground 2 ââ¬â Erneutes Meisterwerk oder kleines Update?  Zoom Innovativer geht es da schon bei der Fahrzeugauswahl zu. Neben den typischen braven Familienkutschen und Kleinwagen gibt es in Need for Speed Underground 2 zum ersten Mal auch Offroader vom Schlage eines Hummer H2 oder Lincoln Navigator. Diese Ungetme sind vor allem in Amerika der letzte Schrei in Sachen Tuning. Auerdem wurde die Palette noch durch Kleinwagen wie Opel Corsa und Peugot 106, Mittelklassewagen a la Audi A3 und Sportwagen wie Mitsubishi 3000 GT, Mazda RX8 und Audi TT erweitert und deckt damit nun eine deutlich grere Bandbreite an Fahrzeugtypen ab. Dennoch bleibt die Erkenntnis, dass etwas mehr als 30 Autos heutzutage zwar nicht erschreckend wenig, aber genauso wenig beeindruckend viel sind.

Simulation oder Arcade?

Genau dazwischen kann sich NFSU2 nicht wirklich entscheiden. Zum einen wurde das Fahrverhalten merklich realistischer, ohne dabei erheblich schwerer zu werden. Besonders schn in diesem Zusammenhang: die Kollisionsabfrage und die Crashphysik haben offensichtliche Fortschritte gemacht. Man bleibt nicht mehr so oft an Ecken hngen und wenn man mal crasht, begngt sich das Auto mit realistischen Flugbahnen und dreht nicht mehr nach zehn berschlgen noch genauso viele Pirouetten. Im krassen Gegensatz zu diesen Simulationsambitionen steht der so genannte "Racebreaker". Durch diesen erhaltet ihr wie in Burnout 3 zustzliches Nitro durch spektakulre Fahrweise. Leider wirkt diese Funktion in NFSU2 vllig deplatziert. Wirklich schade, denn dieses schlecht bernommene Feature war wirklich das Letzte was NFSU gefehlt hat.

Der erste Eindruck tuscht

Spieletest: Need for Speed Underground 2 ââ¬â Erneutes Meisterwerk oder kleines Update?Spieletest: Need for Speed Underground 2 ââ¬â Erneutes Meisterwerk oder kleines Update?  Zoom Auf den ersten Blick sieht man dem Spiel nicht an, dass es sich um Need for Speed Underground "2" handelt, denn genau genommen sieht man zu Beginn nichts, aber wirklich nichts Neues. Das ndert sich aber zum Glck im Spielverlauf. Denn in Bayview fahrt ihr nicht mehr ausschlielich in der tiefsten Nacht sondern auch zur Zeit der Sonnenauf- und -untergnge. Auerdem kommt ein neues dynamisches Wettersystem zum tragen, welches das wohl spektakulrste Neue an NFSU2 ist. Wenn es regnet wird die Strae deutlich nasser, spiegelt dementsprechend und das Fahrgefhl verndert sich ein wenig. Zustzlich erschweren sehr schne, das Licht brechende Regentropfen auf der Mattscheibe die Sicht. Gleichzeitig wiegen sich die Bume atmosphrisch im Wind.

Panorama

Besonders schn fllt die Optik im hgeligen Stadtteil aus. Hier habt ihr statt unzhliger Hochhuser eine wunderschne Aussicht auf Bayviews-Skyline vor Augen. Dabei ist die Sichtweite beeindruckend gro, auch wenn die Stadt aus dieser Perspektive nur noch aus wenigen Polygonen besteht. Der Effekt zhlt. Die wahrscheinlich wichtigste Frage fr die Technik von NFSU 2 lautet: Luft das Spiel flssig? Die Antwort fr die getestete PS2-Version lautet hier Jein. So sollte man sich keine Illusionen machen, denn an die Pixelpracht von Burnout 3 kommt NFSU2 nicht heran und erst recht nicht an dessen Geschwindigkeitsgefhl.

Unter normalen Einstellungen ruckelt das Spiel nur geringfgig weniger als der Vorgnger. Dies lsst sich aber nahezu vollends dadurch beheben, dass man den virtuellen Rckspiegel deaktiviert und die HUD-Anzeigen auf ein Minimum reduziert. So lsst sich das Spiel weitgehend ohne strende Ruckler spielen.

Ein Hoch auf die Leute vom Sound

Soundtechnisch bietet Underground 2 wirklich gelungenen, satten Motorensound und feine Schaltgerusche. Letztere sind so perfekt, dass man sogar hren kann, wie der Gang herausgenommen, die Schaltung in den Leerlauf bergeht und der nchste Gang eingelegt wird. Fantastisch. Fr die perfekte Untermalung sorgen 27 lizensierte Songs aus den Genres Hip Hop, Techno und Rock. An dieser stelle mssen auch noch einmal die Synchronsprecher gelobt werden die wirklich erstklassige Arbeit leisteten. Fr eine hervorragende Klangqualitt sorgt die Ausgabe ber Dolby Pro Logic 2 in Verbindung mit THX.

Umfangreicher Mehrspieler-Part

Neben dem standardmigen Zwei-Spieler-Splitscreen-Modus kommt auch Need for Speed Underground 2 wie schon der Vorgnger mit einem Online- und die PC-Version endlich auch mit Netzwerk-Modus daher. Im Online-Modus finden sich neben den eigentlichen Rennen wieder eine Lobby zum Chatten und Organisieren eigener Rennen und eine Rangliste. Mithilfe dieser Rangliste knnt ihr zum Experten fr die einzelnen Renntypen werden und im Men wird das jeweilige "Elite"-Symbol neben eurem Namen eingeblendet. Zustzlich kann man anhand eines Kreisdiagramms auch sehen wie weit die Gegner im Einzelspieler-Modus gekommen sind, sodass man sich in etwa gleich starke Gegner aussuchen kann.

Fazit
Operation gelungen! Need for Speed Underground 2 hat im Vergleich zum Vorgnger deutlich zulegen knnen. Das betrifft hauptschlich den Tuning-Umfang und die Spielatmosphre. Mageblich verantwortlich ist hier der Explore-Modus. Auch auf optischer Seite hat das Spiel Boden gut gemacht, kann es aber mit der Grafik von Burnout 3 nicht ganz aufnehmen. Doch der Vergleich mit EAs Neuverpflichtung hinkt generell sehr. Burnout 3 legt seinen Fokus vollkommen auf schnelle Arcade-Rennen mit spektakulren Crashes. Diese Elemente sind zwar auch in Need for Speed Underground 2 enthalten, aber hier haben sie ein viel geringeres Gewicht. Bei NFSU2 steht das Tuning klar im Vordergrund und das Spielgefhl ist insgesamt deutlich realistischer als Burnout 3. Eben weil NFSU2 auf einem realistischen Grundprinzip basiert passt die neue Racebreaker-Funktion gar nicht ins Bild. Auer ihr und der in Standardeinstellungen immer noch recht ruckligen Optik gibt es aber kaum Kritikpunkte am neuen Need for Speed-Titel. Whrend der sehr gute Sound hervorgehoben werden muss, darf gleichzeitig nicht verschwiegen werden, dass die KI zuweilen etwas merkwrdig reagiert. Dies uert sich vor allem bei Unfllen mit dem normalen Verkehr und den Blockieraktionen auf engen Strecken. Alles in allem ist NFSU2 aber eine runde Sache die fr jeden Tuning-Fan ein absolutes Muss ist und fr alle anderen zumindest ein Anspielen wert sein sollte. Hat man sich erst einmal in den Bann der Straenrennszene ziehen lassen, vergehen die Stunden beim Spielen von NFSU2 wie im Flug.



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