Spieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die Sintflut

Sony und die Evolution Studios lassen im dritten Teil der erfolgreichen Offroad-Rennreihe virtuell die Erde beben. Als Reaktion auf die aktuellen Geschehnisse in Japan wurde der Launch des PS3-Spiels in vielen Lndern verschoben. Nicht so hier in Deutschland, wo der Titel seit dem 18. Mrz auch in unserer Test-PS3 rotiert und das Ergebnis lest ihr hier.

Spieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die SintflutSonys MotorStorm-Serie hat schon eine ganz schn durchlebte Geschichte hinter sich, bedenkt man, dass das Franchise ja erst eigens fr den PS3-Launch 2006 entwickelt wurde. Von der ersten reinen Techdemo inspiriert, fand das allererste MotorStorm-Festival sodann auch in der Einde des Monument Valley statt. Circa zwei Jahre spter berraschte der offroaderfahrene Entwickler Evolution Studios dann mit einem radikalen Standortwechsel und zog mit Pacific Rift die wrmeren Gefilde einer tropischen Insel vor.

Nachdem das Franchise zwischendurch auch um eine PSP-Version ergnzt wurde allerdings von Sonys bigBig-Studio programmiert worden ist und ein eisiges Schneeszenario in der Arktis kredenzte, sind nun wieder die Evolution Studios selbst am Zug um den dritten Teil fr die groe Sony-Heimkonsole beizusteuern. Abermals hat man einen recht weitreichenden Szenenwechsel gewagt und die Wildnis gegen eine urbane Umgebung mit dem typischen Flair einer westlichen Metropole eingetauscht. Das ist natrlich eine Premiere fr die Reihe und so manch hart gesottener Schlamm-Junkie wird sich fragen, wo denn da bitte der Offroad-Part bleibt.

Bad-Timing

Spieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die SintflutSpieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die Sintflut  Zoom Aber natrlich handelt es sich bei der fiktiven Location aus MotorStorm Apocalypse nicht einfach um irgendeine stinknormale Grostadt. Wie der Name schon nahe legt, herrscht in der virtuellen Spielwelt Ausnahmezustand. Grund dafr ist ein Erdbeben, welches verheerende Folgen nach sich zieht. Huser, Wolkenkratzer gar ganze Brcken strzen ein, Wasserrohre platzen, Brnde flammen auf und auch vor massiven Erdrutschen ist man nicht gefeit. Kurzum, von einer modernen, schnelllebigen Megacity bleibt nicht viel brig. Um das Szenario so glaubhaft und lebendig wie mglich zu machen, haben die Entwickler erstmals auch Menschen in die Level integriert.

Teilweise handelt es sich dabei um Milizen und anarchistische Clans, die versuchen die Stadt mit Waffengewalt in ihre Hand zu bringen. Dem gegenber steht das Militr, ebenfalls mit reichlich Feuerkraft. Abseits dieser akuten Gefechte gibt es aber auch zivile Menschengruppen die in den Straen umherirren. Alle dieser NPCs kann man berfahren, auch wenn sie natrlich in der Regel versuchen euch auszuweichen, werden die Kollisionen zwischen menschlichem Krper und Maschine durch Ragdoll-Animationen doch recht drastisch dargestellt und so mancher Zivilist klammert sich in seiner Verzweiflung sogar an eurem Vehikel fest und wird meterweit mitgeschleift. Evolution Studios schafft damit ohne Zweifel eine lebendige aber zur selben Zeit auch bedrckende Atmosphre.

Spieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die SintflutSpieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die Sintflut  Zoom Die Mad-Max-Stimmung und das gewaltige Bildniveau zahlreicher Roland Emmerich-Filme wird erfolgreich eingefangen, doch vor dem Hintergrund der jngsten Ereignisse in Japan erhlt das Setting des Spiels natrlich einen ziemlich fiesen Beigeschmack. Selbstverstndlich ist daran niemand schuld, aber der Zeitpunkt fr ein Spiel wie MotorStorm Apocalypse htte einfach schlechter nicht seien knnen. Natrlich kann man nun trefflich darber streiten, ob Spiele so etwas drfen, schlielich besitzen diese im Gegensatz zum Medium Film den entscheidenden Unterschied der Interaktivitt, jedoch wrde das an dieser Stelle zu weit fhren. Abgesehen davon darf man als erfahrener Gamer schon runzelnd die Stirn heben, dass der Titel in Deutschland von der USK ab 16 Jahren freigegeben wurde.

Ich habe etwas zu erzhlen

Allem Anschein nach haben sich die Mannen aus Cheshire fr ihr drittes Spiel der MotorStorm-Reihe noch einmal mchtig was einfallen lassen, denn Hand in Hand mit dem vllig neuen Szenario kommt Apocalypse auch direkt mit einer passenden Hintergrundgeschichte daher, ein weiteres Novum fr das Franchise. Damit nicht genug, denn genau genommen sind es eigentlich drei Geschichten in einer, weil ihr in MotorStorm Apocalypse nacheinander in die Haut der drei Charaktere Mash, TY und BIG DOG schlpft, deren Handlungsstrnge parallel verlaufen.

Spieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die SintflutSpieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die Sintflut  Zoom Grundtenor ist, dass sie alle zur Truppe der verrckten Adrenalinjunkies gehren, die auf einem alten Flugzeugtrger hausen und in die Stadt gekommen sind die vom Erdbeben in Schutt und Asche gelegt wird und nun das Chaos der letzten 48 Stunden der Existenz dieser Stadt fr ihre wahrhaft kranken Rennen ausnutzen wollen. Der erste Charakter Mash markiert dabei den Rookie im Feld und entspricht somit dem einfachsten Schwierigkeitsgrad. TY ist der erfahrene Profi, also mittlere Schwierigkeit, und BIG DOG ist der alte Veteran und Anfhrer der ber allem steht und dementsprechend die grte Herausforderung darstellt.

Die Elemente der Story an sich sind aber eigentlich meistens kaum der Rede wert. Die opulenten Rendersequenzen, welche in den Vorgngern noch das Intro prsentierten, hat man sich jedenfalls gespart. Stattdessen werden die Geschichten durch kurze Momentaufnahmen und bisweilen sketchartige Auftritte im Stil einer Graphic Novel prsentiert. Einen Oscar frs beste Drehbuch gibt es definitiv nicht, aber ab und an ist eine ganz unterhaltsame Sequenz dabei und die Synchronsprecher machen ihren Job alles in allem sehr solide.

Irgendwie Old-School

Die Vorgehensweise, den Schwierigkeitsgrad an den jeweiligen Charakter zu koppeln, mag zwar innovativ sein, auf der anderen Seite macht es den Spielablauf aber doch wieder eigentlich altmodisch, denn so wird man gezwungen streng linear vorzugehen. Zumindest beim ersten Durchspielen msst ihr euch nacheinander durch alle drei Schwierigkeitsgrade arbeiten und knnt dabei noch nicht einmal von Rennen zu Rennen euren fahrbaren Untersatz selbst bestimmen. Auerdem erinnert der Festivalmodus so schon beinahe an moderne Shooter, was auch die Spielzeit einbezieht. Ein knappes Wochenende sollte den meisten Zockern locker ausreichen, um den Abspann zu sehen.

Jger und Sammler

Spieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die SintflutSpieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die Sintflut  Zoom Gut, dass Evolution darber hinaus noch diverse Motivationshilfen eingebaut hat. So gilt es zum Beispiel auf jeder Strecke Sammelkarten zu finden, insgesamt 150 Stck. Auerdem gibt es in jeder der dreizehn Fahrzeugkategorien natrlich mehrere Modelle die nach und nach freigeschaltet werden wollen. Anschlieend kann man diese dann auch noch in fast allen Einzelteilen persnlich anpassen. Neue Lackierungen, Aufkleber und Anbauteile mssen ebenfalls freigespielt werden und um den Sammeltrieb endgltig zu befriedigen gibt es ja auch noch die obligatorischen PS3-Trophen.

Aber auch danach ist noch lange nicht Schluss. Wer mchte, kann selbstverstndlich einfach nur in einem schnellen Rennen oder Zeitrennen etwas Langeweile totschlagen und besonders erfahrene Fans finden im zustzlichen Hardcore-Schwierigkeitsgrad eine weitere Herausforderung. Noch unterhaltsamer geht es aber mit einem bis drei Freunden im Splitscreen-Rennen auf der Couch oder direkt bers Internet mit noch mehr Spielern zu.

Fehlstart

Spieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die SintflutSpieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die Sintflut  Zoom Eigentlich wollten wir an dieser Stelle mehr ber Spieleranzahl, Matchmaking, Geschwindigkeiten und Features wie den geplanten Spielmodus-Generator erzhlen, doch da machte uns die Technik einen Strich durch die Rechnung. Eine penetrante Fehlermeldung blockiert nicht nur unsere, sondern die Verbindungsversuche aller anderen Gamer, die sich den Titel zum Release gegnnt haben. Die Ursache dafr ist ziemlich simpel: Die Server sind schlichtweg noch nicht online. Warum dem so ist und wann sich das definitiv ndern wird, bleibt derzeit noch im Dunkeln, aber wir halten euch natrlich auf dem Laufenden.

Natrlich werden wir die Online-Komponenten dann noch einmal genauer unter die Lupe nehmen, sobald die Server am Netz sind. Bis dahin mssen wir uns leider mit theoretischen Details begngen. Aktuell gehen wir davon aus, dass MotorStorm Apocalypse Online-Rennen fr bis 16 Spieler enthalten wird. Auerdem verspricht das Booklet zumindest schon einmal das angekndigte System mit dem man online Jetons auf den Rennausgang wetten kann. Darauf sind wir genauso gespannt wie die ebenfalls im Vorfeld angekndigte Mglichkeit auch mit mehreren Spielern von einer Konsole aus online gehen zu knnen. Doch bis es so weit ist, bleibt MotorStorm Apocalypse leider eine reine Offline-Veranstaltung.

Stolperstein

Spieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die SintflutSpieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die Sintflut  Zoom Hin zum Online-Gaming treibt die vorprogrammierte Gegner-KI, denn die ist vielleicht die grte Schwachstelle. Auf der einen Seite sorgen 16 Fahrzeuge gleichzeitig auf der Strecke natrlich fr reichlich Unterhaltung und natrlich geht es dabei auch alles andere als zimperlich zur Sache. Die KI rempelt, drngelt und schiebt wo sie nur kann ohne dabei jedoch unfair zu werden.

So weit also so gut, doch dummerweise macht sich berdies auch ein ausgeprgter Gummibandeffekt bemerkbar. Der von vielen Rennspielfreunden verhasste Begriff ist zwar im Grunde genommen ein stndiger Begleiter im Arcade-Bereich, doch gerade in den unteren Schwierigkeitsgeraden wird die Schummelei manches Mal doch einfach zu offensichtlich. Wenn sich der Fhrende direkt vor mir und nur wenige Meter vor dem Ziel selbst in die Luft sprengt, weil sein Turbo berhitzt, und das Ganze mehrmals hintereinander passiert, kann zumindest ich mich nur noch wenig ber den geschenkten ersten Platz freuen.

Biutiful?

Spieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die SintflutSpieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die Sintflut  Zoom Die beiden Vorgnger setzten jeweils Mastbe fr die PlayStation 3-Hardware und daher wagen wir uns umso mehr gespannt an die Frage, wie schn dann erst MotorStorm Apocalypse sein muss? Apocalypse beherrscht natrlich alle Strken seiner Vorgnger, wie etwa eine riesige Aussicht, tolle Wasser- und Bloom-Effekte, um nur einige zu nennen. Darber hinaus haben ein paar offensichtliche Verbesserungen Einzug gehalten. Whrend stereoskopische 3D-Effekte nur besonders solventen Zockern vorbehalten sind, kann sich jeder dessen Panel Full HD untersttzt ber die vollen 1920 mal 1080 Pixel freuen, welche die 720p- Auflsung aus Pacific Rift ablsen.

Diese eindeutigen Fortschritte bercksichtigt, ist das Prdikat "Schn" doch nicht so ganz zutreffend, denn wie eigentlich bei allen aktuellen Konsolengames knnen technikversierte Zocker schnell Kompromisse im Bereich der Bildqualitt feststellen. Dass Full HD allein nicht ausreicht um hssliche Kantenbildung zu verhindern, wissen wir inzwischen alle und das lsst sich auch an MotorStorm Apocalypse, mal mehr, mal weniger, festmachen. Darber hinaus nimmt sich auch die Texturfilterung von Zeit zu Zeit Luft zum Atmen.

Beeindruckend!

Spieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die SintflutSpieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die Sintflut  Zoom Von derartigen Kleinigkeiten einmal abgesehen lsst es die Engine des Spiels im wahrsten Sinne des Wortes richtig krachen. Schn mag zwar das falsche Wort sein, wenn unter einem pltzlich der Boden einer ganzen Autobahnbrcke wegsackt, neben einem ein riesiger Erdrutsch ins Rollen kommt, ganze Hochhuser als seien sie aus Spielkarten gebaut in sich zusammenklappen und am Strand direkt neben einem eine Windrose tobt, aber beeindruckend ist das allemal, so oder so. Im neuen MotorStorm geht derart viel gleichzeitig zu Bruch, dass man nicht selten wei, wo man zuerst hingucken soll.

Wenn um einen herum Beton und Stahl zu Grunde gehen, Feuersbrnste ausbrechen und Wasserrohre platzen, dann ist die Illusion das Ende sei nahe nicht nur beinahe vollkommen, sondern mitunter auch so berwltigend, dass man von der Gesamtsituation inklusive anspruchsvoller Streckenfhrung und bis zu 15 verrckten Kontrahenten schon mal berfordert sein kann, was in letzter Konsequenz zum guten alten Trial-and-Error-Prinzip fhrt. Auerdem gnnt sich das Spiel stellenweise sehr deftige Ladezeiten um all die Polygone, Texturen, Schatten-, Licht-, Blend- und Flimmereffekte in den Systemspeicher zu holen.

Spieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die SintflutSpieletest: MotorStorm Apocalypse - Nach mir die Sintflut  Zoom Daran fhrt auch kein Weg vorbei, denn eine Installation gibt es nicht einmal als Option. Davon abgesehen ist es nicht weniger als erstaunlich, wie viel Objekte, Aktionen und Effekte die Entwickler hier gleichzeitig auf den Bildschirm bringen und das bis auf wenige seltene Ausnahmen absolut flssig.

Rock your Body

Passend in das neue Gesamtkonzept fgt sich auch die eigens komponierte Titelmusik ein. Die stammt nicht etwa von irgendwem sondern aus der Feder von Hollywood-Gre Klaus Badelt. Die vier Stcke die der Deutsche fr das Spiel geschrieben hat tragen mageblich zur Authentizitt der Endzeitstimmung bei. In den Rennen selbst sorgen dann DJ-Gren wie DJ Shadow oder DJ Noisia zur elektrisierenden Untermalung des Geschehens bei. Wem das auf Dauer zu eintnig ist, der kann, wie gehabt, seine eigene Musiksammlung ins Spiel einbinden.

Die brige Soundkulisse ist routiniert rau und ungehobelt, genau so wie man es von einem echten Offroad-Racer erwarten darf. Die Motorengerusche sind der jeweiligen Fahrzeugklasse angemessen und reichen von scharf knatternd bis dumpf grollend. Um das volle auditive Potenzial auszuspielen empfiehlt sich aber die obligatorische Surround Sound-Anlage.

Fazit:

Den natrlichen schnen Stil seines Vorgngers hat MotorStorm Apocalypse abgelegt, aber seine bewegten Bilder sind dafr umso gewaltiger. In Sachen Action und Interaktivitt macht den Evolution Studios so schnell keiner was vor. Auch der Umfang stimmt, auch wenn wir den Multiplayer da zunchst auen vor lassen mssen. Solisten knnen sich definitiv nicht ber zu wenig Arbeit beschweren, da nach der kompakten Story ein riesiges Sammelpotenzial wartet.

Spielerisch hingegen tritt das Spiel irgendwie auf der Stelle. Ein ausgeprgter Gummibandeffekt, eine eher eindimensionale Gegnerintelligenz und bisweilen aufflammende Trial-and-Error-Passagen zeugen von wenig Innovationskraft auf der Strecke. Im Drumherum ist MotorStorm Apocalypse dagegen wieder ganz gro. Die referenzverdchtige, lebendige Grafik erschafft, untermalt von einem epochalen Soundtrack,die beinahe perfekte Illusion und das ist noch immer eines der grten Komplimente das man einem Spiel ausstellen kann. Die Server-Probleme zum Launch sind natrlich mehr als rgerlich, aber selbst als reine Solo-Erfahrung ist MotorStorm Apocalypse erstklassig.



Tags: MotorStorm Apocalypse, off road, erdbeben, endzeit, review, test, bewertung, ps3


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