Spieletest: Formula One Championship Edition – Perfektes Formel-1-Feeling?

Auch die Formel-1-Fans sollen zum PlayStation 3-Start auf ihre Kosten kommen. Zu diesem Zweck schicken Sony und Studio Liverpool die Championship Edition ins Rennen. Ob die wirklich so meisterlich ist, klrt unser Testbericht.

Spieletest: Formula One Championship Edition ââ¬â Perfektes Formel-1-Feeling?Seit einigen Jahren ist Sony nun schon im Besitz der offiziellen F1-Lizenz und damit eines Monopols fr derartige Spiele. Das Erfreuliche daran ist, dass sich Sonys hausinterne Formel-1-Reihe, welche frher gegen die vielfltige Konkurrenz ziemlich blass aussah, seitdem eben diese Konkurrenz verschwunden ist, von Jahr zu Jahr verbessert hat.

Zuletzt konnten die Titel sogar mit echten Referenzqualitten glnzen. Keine leichte Ausgangssituation also, fr die kommenden Versionen. Das gilt erst recht fr die Next-Gen-Premiere auf der PlayStation 3, fr welche die Ansprche in punkto Technik ohnehin naturgem sehr hoch sind.

Wir verraten euch, ob auch die Formula One Championship Edition so berzeugen kann, wie seine Vorgnger und wie gro der Sprung in die nchste Konsolen-Generation ausfllt.

Alte Liebe rostet nicht

Zu Beginn ist erst einmal wenig von Fortschritt zu bemerken. Solange man sich in den Mens aufhlt, ist es fast unmglich F1 CE von seinem Quasi-Vorgnger F1 06 fr die PS2 auseinander zu halten. Das liegt daran, dass die Entwickler weder an der bewhrten Menstruktur noch an deren Aufmachung nderungen vorgenommen haben. Noch viel entscheidender ist jedoch, dass die Mens auch exakt den gleichen Inhalt verpacken, nmlich die Teams, Wagen und Schaupltze der letztjhrigen 2006er-Saison.

Wer auf die frischen Teambesetzungen und Wagendesigns der gerade erst begonnenen Saison 2007 gehofft hat, wird also leider enttuscht, wobei es dafr auch durchaus einen plausiblen und verstndlichen Grund gibt. Der ist ganz einfach, dass die technischen Daten zu einem so frhen Zeitpunkt der Meisterschaft noch nicht fr die Entwickler einsichtig sind, weswegen die F1-Titel in aller Regel in der Vergangenheit auch immer zum Sptsommer erschienen sind. So unbefriedigend dieser Sachverhalt nun auch fr den einen oder anderen Spieler sein mag, kommt man so doch immerhin in den Genuss den Kampf um die WM zwischen Renault und Ferrari und Fernando Alonso und Michael Schumacher aufleben zu lassen.

Entwicklungshilfe

Spieletest: Formula One Championship Edition ââ¬â Perfektes Formel-1-Feeling? Auch bei der Auswahl der Spielmodi hat sich so gut wie nichts getan. F1 CE bietet nach wie vor die komplette Formel-1-Bandbreite an. Egal ob ihr nur ein schnelles Rennen zwischendurch fahren, den Kampf gegen die Uhr aufnehmen, um die Meisterschaft kmpfen oder eine ganz eigene F1-Karriere starten wollt, mit F1 CE knnt ihr all das tun. Dabei habt ihr jederzeit die Mglichkeit eine groe Auswahl von Rennoptionen und Fahrhilfen zu aktivieren und so die Schwierigkeit des Spiels ganz auf euren Geschmack abzustimmen.

Und weil Regen und andere Unwegsamkeiten ein spezielles Setup bentigen, kann man in F1 CE auch allerhand an den Boliden herumschrauben. Vor den umfangreichen Setup-Funktionen brauchen auch Neueinsteiger nicht zurckschrecken, denn dank der hilfreichen "Rennwagenentwicklung" ist alles, was ihr machen msst, fahren und anschlieend eurem Renningenieur ein Feedback geben. Dieser geht so alle wichtigen Einstellungen nacheinander mit euch durch, sodass ihr nicht nur die freien Trainingssession sinnvoll nutzt, sondern auch noch ein optimales Setup bereitgestellt bekommt.

Feintuning ist der Schlssel zum Erfolg

Spieletest: Formula One Championship Edition ââ¬â Perfektes Formel-1-Feeling? So wichtig wie solche Feineinstellungen fr das Setup eines Rennwagens sind, so entscheidend knnen Detailverbesserungen auch fr Videospiele sein. Voil! Hier ist der beste Beweis dafr, nmlich F1 CE. Da sich bereits die Vorgnger als sehr ausgewogene Spiele prsentierten, tut Studio Liverpool gut daran nicht alles ber den Haufen zu werfen. In der Tat fhlt sich die Championship Edition zu Beginn genauso an wie F1 06, und kann daher von einer genialen Einsteigerfreundlichkeit und Spielbarkeit profitieren ohne dass dabei der Realismus zu kurz kommt.

Im Gegenteil, gerade an der Realismusschraube haben die Entwickler sehr gefhlvoll gedreht. Der erfahrene F1-Zocker wird das vor allem daran merken, dass man sich einfach fter dreht. Viele Situationen, die in F1 06 noch nicht einmal Zucken im Gasfu erfordert htten, fhren in Championship Edition zu berraschenden Drehern. Das liegt daran, dass das Gripniveau der Strecken deutlich geringer geworden ist. Abseits der Ideallinie, sowie auf den Randsteinen und natrlich neben der Strecke, kann es stellenweise spiegelglatt sein. Zudem sorgen strker ausgeprgte Bodenwellen fr zustzliche Unruhe im Fahrverhalten. Auch den Blick auf die Reifen, deren Druck neuerdings in Prozent angezeigt wird, sollte man nicht vergessen.

Kuhhandel

Spieletest: Formula One Championship Edition ââ¬â Perfektes Formel-1-Feeling? So gelingt F1 CE das Kunststck tatschlich ein authentischeres Fahrverhalten zu bieten, obwohl ja bekanntermaen die Force Feedback-Effekte auf der Strecke geblieben sind. Dieser Verlust ist sogar besonders rgerlich, da F1 CE als Ausgleich dafr noch nicht einmal die Bewegungssensoren des Sixaxis-Controllers benutzt. Immerhin profitiert die Steuerung des Spiels aber von den greren Wegen der Analogsticks und bietet daher grere Lenkwinkel, was ebenfalls dem Realismus zu Gute kommt.

Das gilt auch fr das berarbeitete Schadensmodell, das nun deutlich sensibler agiert, ohne jedoch berempfindlich zu sein. Auch hier beweisen die Entwickler ein feines Hndchen fr das Gleichgewicht der Spielinhalte. Bei den meisten Kollisionen im Zweikampf mit anderen Wagen kommt man noch relativ glimpflich davon. Trifft man hingegen auf ein starres Hindernis, wie zum Beispiel Leitplanken, zerlegt es den Wagen rasch in seine Einzelteile.

Diese Gewichtung erscheint besonders sinnvoll, da die knstliche Intelligenz eine der Baustellen zu sein scheint, die man nicht bearbeitet hat. Nach wie vor ist das berholen oder Fahren im Konvoi, wie russisches Roulette zu spielen. Das bringt zwar eine enorme Adrenalinausschttung mit sich, doch die ist natrlich eher unfreiwilliger Natur. Es ist eine dauerhafte Herausforderung, darauf zu achten, dass einem niemand ins Heck fhrt, beziehungsweise, dass man selbst keinen Auffahrunfall produziert.

Schn und schnell

Spieletest: Formula One Championship Edition ââ¬â Perfektes Formel-1-Feeling? Kommen wir nun zu der Frage, die wahrscheinlich den meisten Formel-1-Fans und PlayStation 3-Besitzern unter den Ngeln brennt. Wie sieht das Spiel aus? Und damit sind wir definitiv bei einem Highlight angekommen, denn die neue Grafik von F1 CE ist uerst detailliert, gleichermaen schn wie schnell und lsst kaum Wnsche offen. Whrend das Spiel auf der PS2 noch sehr unscheinbar und blass aussah, setzen nun in Echtzeit berechnete Schatten, intensive Spiegelungen, Hitzeflimmern und atemberaubende Verwischeffekte Akzente. Hinzu kommt eine hohe Bildqualitt und geradezu verschwenderische Polygonmengen. Alle Wagen sind echte Hingucker und auch die Strecken haben stark an Attraktivitt gewonnen.

berragt wird diese Pracht nur noch durch die Darstellung bei Regenrennen. Dann spiegeln die Straen das gesamte Geschehen und die Gischtfontnen, welche die Wagen hinter sich her ziehen, sind so fantastisch gelungen, dass das Fahren darin zur echten Herausforderung wird und einen wahren Adrenalinrausch beschert. Das Einzige, was das tadellose Gesamtbild minimal trbt, ist die begrenzte HD-Auflsung von "nur" 720P.

Mittendrin statt nur dabei

Spieletest: Formula One Championship Edition ââ¬â Perfektes Formel-1-Feeling? Um das perfekte Formel-1-Feeling abzurunden, lsst sich Studio Liverpool nicht lange bitten und brennt auch beim Sound ein wahres Feuerwerk ab. Vor allem die Motorengerusche sind schlichtweg der helle Wahnsinn. Sounds in dieser Reinheit, Gte und Qualitt gibt es noch nicht einmal bei den TV-bertragungen der echten Formel 1 zu hren. Die Sounds sind unglaublich detailliert und vielschichtig, sodass das grelle Kreischen eines bei 19.000 U/min drehenden Motors Mark und Bein erschttert.

Erschttert ist man auch ein ums andere Mal ber die Aussagen der beiden Kommentatoren. Natrlich ist es ein Pluspunkt, dass wieder einmal die beiden F1-Stimmen von RTL, Christian Danner und Heiko Wasser, diesen Job bernehmen, doch auch an dieser Stelle scheint es auer neuen Sprchen, die aber oft genug mindestens genauso lcherlich klingen wie die alten, keinen echten Fortschritt gegeben zu haben. Das gilt nicht zuletzt auch fr die Technik dahinter, denn ein Grund dafr, warum die Kommentare hufig aufgesetzt wirken, ist der, dass sie einfach wenig flexibel sind, nie das direkte Renngeschehen aufgreifen, sondern lediglich die aktuellen Positionen runterleiern, die dann hufig schon nicht mehr aktuell sind.

Der verlorene Sohn

Es ist ein Auf und Ab mit diesem Online-Modus von F1 CE. Bereits in der 2005er-Variante gab ein Online-Modus sein Debt, damals noch auf der guten alten PS2 und mit einer Beschrnkung auf maximal 10 Spieler. Fr das Folgejahr hatte Sony ganz groe Plne und wollte sogar aktuelle Wetterdaten, sowie die Rennverlufe der realen Rennen zum Download anbieten. Das Vorhaben scheiterte. Das Ende vom Lied war, dass F1 06 schlielich gnzlich ohne jegliche Online-Untersttzung auskommen musste. Doch gelobt sei die PS3, denn nun ist endlich Schluss mit der Enthaltsamkeit.

F1 CE bietet vollkommenen Online- und LAN-Support fr das komplette Starterfeld, also fr 22 Spieler. Die vielfltigen Einstellungsmglichkeiten des Onlinespiels sind jedoch in eher unkomfortablen Mens verteilt, die typische Funktionen, wie Chat und Freundesliste, beinhalten.

Fazit:

Wie immer gilt: Abgerechnet wird zum Schluss. Im Fall F1 Championship Edition gibt es viele gute Grnde, die fr das Spiel sprechen. Am offensichtlichsten ist da natrlich die aalglatte Optik, die sich keinerlei Schwchen erlaubt und dadurch unweigerlich, direkt ins Auge springt. Fast noch besser hat der Sound gefallen, der es zumindest, was die Motorengerusche angeht, richtig in sich hat. Gepaart mit vielen Einstellungsmglichkeiten und der exzellenten Spielbarkeit, die gekonnt Realismus und Einsteigerfreundlichkeit miteinander verbindet, ergibt sich jede Menge Spielspapotenzial.

Als Kritiker kann man natrlich jetzt dagegen halten, dass Studio Liverpool, abgesehen von der Technik, fast nichts am Spiel verndert hat und damit htte man auch Recht. Doch getreu dem Motto "Never change a working system" gibt es auch keine Notwendigkeit zu groen Umbrchen. So konzentrieren sich die Entwickler auf Verbesserungen im Detail des Fahrverhaltens und der Steuerung und diese tragen Frchte. Was dann noch bleibt sind fast Nebenschlichkeiten. Die Menfhrung des Online-Modus ist nicht optimal, whrend Rennwochenenden kann man nicht speichern, die KI hat, genauso wie die Kommentatoren, ihre blichen Aussetzer.

Alles Kritikpunkte die ein Next-Gen-Spiel eigentlich nicht haben sollte, aber die dennoch recht leicht zu verschmerzen sind. Sodass als einzige Frage bleibt, ob man fr ein Spiel mit alten Saisondaten noch einmal 60 Euro berappen mchte. Die Frage muss natrlich jeder fr sich selbst entscheiden, doch eines ist zumindest sicher: F1 CE ist eine gelungene PS3-Premiere fr die Reihe und vermittelt mindestens soviel Fahrspa, wie seine Vorgnger.



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